ザ・フー 最高傑作『Tommy』:ある男の想像の産物であり、ある男が見る素晴らしい光景

May 23, 2018


ザ・フー 最高傑作『Tommy』:ある男の想像の産物であり、ある男が見る素晴らしい光景

「ザ・フーの『Tommy』は最高だ、大好きだよ」なんて、あまりに簡単すぎる。しかし、大局を見るために、しばしおいておこう。これはある男の想像の産物であり、ある男が見る素晴らしい光景であり、そして革新的なものだ。ミックスを加え、ピート・タウンゼントと一緒に、ロジャー・ダルトリー、キース・ムーン、ジョン・エントウィッスルは、ロックの時代に最高のレコードの一枚を作り上げた。1969年5月23日にリリースされたこのアルバムは、すべての家庭が一枚持っているべきものだ。

「Overture(邦題:序曲)」のオープニング・コードから、あなたはきっと普通のロック・バンドのアルバムと比べて何かが違うと思うだろう。だけど想像してみてほしい、ザ・フーの芸術における最高傑作であり、高く評価されている『Tommy』がリリースされた1969年5月の最終週に、これを初めて聴いたらどんな感じだろうかを。「Overture」にフィーチャーされているフレンチ・ホルンは、そこに感嘆を加えるものだ。過去にはポピュラー・ミュージックにおいては、ザ・ビートルズの領域であったこの楽器をここではザ・フーのベーシスト、ジョン・エントウィッスルが演奏していた。

『Tommy』はロック・ミュージックであるが、そこに収まるものではないことを我々は知っている。ロックというジャンルを拡張させた最初の音楽作品ではないが、オペラと謳った豪胆さを持った最初の作品ではある。このアルバムが2枚組になったのは、そうせざるを得なかったからだ。それまでには、このように長いアルバムはほとんどなかったし、こんなに一貫した作品もなかったの。マイク・マキナリーの素晴らしいペインティングを使用した豪華な仕様の3面の折り畳みスリーヴは、それだけでこの作品を幸先の良い音楽作品たらしめた。

アルバムのクレジットをチェックしてみると、24曲中4曲を除いて、すべてピート・タウンゼントによって書かれていることがわかる。それがこのモンスター作が尊敬を勝ち取るもうひとつの理由でもある。こういった能力やヴィジョンをもち、複雑かつ長い作品を創造できる個人はほとんどいない。このようなピート・タウンゼントのインスピレーションは、ミーハ・ババ(*インドの代表的な導師)の教えに由来しているそうだ。

『Tommy』はレコーディングに6か月、ミックスに2か月かけていた。それだけ制作期間をかける作品は、1969年頃には全くないわけではないが、それでも非常に稀なことだった。ピート・タウンゼントによるアコースティック・ギターの音層と数多くのオーヴァーダブにより、『Tommy』は当分の間、他の多くの作品とは音質的に全く違うものとなった。これは時の流れが、我々をだますことがあるというもう一つの例である。時の流れによって、このアルバムがそこまで意義深いものとすることがあるかもしれない。『Tommy』のリリース以降、世界中で多くの事が起きているので、1969年のことを思い出すことは大変かもしれない。しかし、今では当たり前のことも、当時では一般的なことから一歩踏み出すことであり、未踏の地に足を踏み入れることであったのだ。

「Pinball Wizard(邦題:ピンボールの魔術師)」「Go to the Mirror!(邦題:ミラー・ボーイ)」「I’m Free(邦題:僕は自由だ)」「Christmas」、そして「See Me, Feel Me」[*訳注:「We're Not Gonna Take It(邦題:僕達はしないよ)」の一部であり、アルバムには曲名として表記はされていない]はすべてシングルとしてリリースされ、総じて、アメリカ、イギリスの両方でヒット曲なった。「See Me, Feel Me」はザ・フーのウッドストック出演のハイライトのひとつでもある。ロジャー・ダルトリーを超えるロック・ヴォーカリストなんているんだろうか? もし、ザ・フーが『Tommy』をウッドストックで演奏して、背筋がぞっとしないとしたら、自分が生きているかどうか確かめた方がいい。

The Who - Pinball Wizard (Live)

The Who - Pinball Wizard (Live)

Written by Richard Havers



The Who Tommy

ザ・フー『Tommy』

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