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ABBA「Summer Night City」:母国スウェーデンでの最後のナンバーワン・シングル

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故郷ストックホルムへのオマージュとして書かれたABBA(アバ)の「Summer Night City」はシングルのみでリリースされ、彼らの母国での最後のナンバーワン・シングルとなった曲だ。

70年代当時の音楽産業からの執拗なリリース要求パターンからいって、1978年に少なくとも2枚くらいのシングルを出さないということは考えられなかった。その年の1月には『ABBA: The Album』から「Take A Chance On Me」がシングルカットされていたが、彼らの次のスタジオ・アルバムはまだ大分先になることは明らかだった。その間を埋めるために、その年の5月のセッションの録音の中から「Summer Night City」を選び1978年9月6日にシングルのみでのリリースとした。

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ABBA – Summer Night City (Video)

 

曲作りとレコーディング・セッション

同じ年の映画『サタデー・ナイト・フィーバー』にまつわるビー・ジーズの途方もない成功は、最初の頃「迫害者のチャーリー/Charlie The Abuser」という奇妙な仮題(このタイトルは有名なコメディアン、カレ・サンダレの作品をもじったもの)がついていた「Summer Night City」の曲作りに明らかに影響を与えていた。

ベニーとビョルンの故郷ストックホルムへのオマージュとして書かれたこの曲は、従来の彼らの録音のベースであったメトロノーム・スタジオで生まれた、その後彼らがストックホルムに新設したレコーディング施設であるポーラー・ミュージック・スタジオで完成された最初の曲の一つとなった。

全体の演奏が録音される前に、アグネタとフリーダはまず彼女達のソロ・バートを歌った。そして「Summer Night City」はその後8月にリリースのために最終ミックスが行われるまで、保管場所に置かれていた。その際、最終バージョンを完璧にするための試みが何度か行われた結果、現在その時のいくつかの異なるバージョンがABBAのアーカイブに眠っている。

シングル「Summer Night City」のB面に採用されたのはアメリカのスタンダード曲のカバー・メドレーという異例の楽曲だった。3年以上前にチャリティー・プロジェクトのために録音されたものだったが、「Summer Night City」をプレス工場に持ち込むために、グループがもう1曲の新しい曲を急いで完成させなくてもいいように、新たに細部を整えて使われたのだった。

リリースと反響

「Summer Night City」はABBAにとって母国スウェーデンでの最後のナンバーワン・シングルになったが、全英チャートでは予想に反して5位までしか上らなかったため、ABBAの最高レベルの基準からいうとちょっとした失敗作という評価になってしまった。この曲は結局次のアルバム『Voulez-Vous』には収録されなかったが、その次の年にリリースされた彼らの2枚目のベスト盤『Greatest Hits Vol. 2』に収められている。

「Summer Night City」ほど強力で成功を収めた曲が、ちょっとした失敗作というのはやはり彼らが別格であることを物語っている。他の多くのアーティストにとっては、これほどの曲はキャリアを大きく変える作品になっただろうから。

Written By Mark Elliott


40年ぶりの新作アルバム

ABBA『Voyage』
2021年11月5日発売
CD / iTunes / Apple Music / Spotify / Amazon Music / YouTube Music

日本盤CDは下記4形態(SHM-CD仕様)
①『Voyage』スタンダード・エディション
②『Voyage』with 『ABBA Gold』(ベスト盤CD)
③『Voyage』with 『ABBA in Japan』(映像商品2DVD)
④『Voyage』with 『Essential Collection』(MV36曲収録DVD)

①『Voyage』スタンダード・エディション(新作CD1枚)

②『Voyage』with 『ABBA Gold』(ベスト盤CD)

40年ぶりのニュー・アルバム『Voyage』に、年7月に全英アルバム・チャートで1,000週チャートインした初のアルバムという大記録を樹立し、日本でもミリオンセラーを記録している全19曲入りのアバの大ヒット・ベスト・アルバム『ABBA Gold』をプラスしたCD2枚組の日本独自企画盤。『ABBA Gold』には日本でもおなじみのアバの一連の代表的ヒット曲を完全網羅!

③『Voyage』with 『ABBA in Japan』(映像商品2DVD)

40年ぶりのニュー・アルバム『Voyage』に、現在は入手困難な2DVD『ABBA in Japan』をプラスしたスペシャル価格の日本独自企画盤。2DVD『ABBA in Japan』は、1978年にプロモーションで初来日した際に制作された、伝説的な特別番組「アバ・スペシャル」でのスタジオ・ライヴをDVD 1に収録。DVD 2には1978年、そして1980年3月に実現した初来日公演時のそれぞれの来日ドキュメンタリーを収録。

④『Voyage』with 『Essential Collection』(MV36曲収録DVD)

40年ぶりのニュー・アルバム『Voyage』に、日本初発売となる全36曲入りのDVD『Essential Collection』をプラスしたスペシャル価格の日本独自企画盤。日本では今回が初めてのリリースとなる『Essential Collection』は、日本でもおなじみのアバの一連の代表的ヒット曲のミュージック・ビデオをはじめ、珍しいビデオ・クリップも収録。

ABBA/アバ復活!約40年ぶりの新曲 | 【和訳】I Still Have Faith In You / アイ・スティル・ハヴ・フェイス・イン・ユー


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